Le donne dell'antica Roma potevano avere la cittadinanza?

di Redazione, 12 ottobre 2023

Una persona, un voto. Questa è probabilmente una delle descrizioni più sintetiche di una democrazia. In effetti, il voto per i rappresentanti è diventato uno dei rituali che ci fanno sentire parte di una comunità politica. Ma una persona che non vota è un cittadino?

La Treccani definisce cittadino chi "appartiene a uno Stato (cioè a una comunità politica, a una nazione), e per questa sua condizione è soggetto ad alcuni doveri e gode di alcuni diritti". Per tutto il XIX e l'inizio del XX secolo, la lotta politica delle suffragette si è concentrata sull'ottenimento del diritto di voto, considerato la chiave di volta che avrebbe portato all'uguaglianza tra uomini e donne.

Questa lotta politica ha portato all'errata convinzione che un cittadino sia solo una persona che vota ma non è così, né oggi né in altri periodi storici, e il caso delle donne dell'antica Roma lo dimostra chiaramente: essere cittadini va ben oltre il voto alle elezioni.

Cristina Rosillo López, professoressa di Storia Antica presso l’Università Pablo de Olavide di Siviglia, ha approfondito il tema in un articolo pubblicato sul sito theconversation.com. Riportiamo la traduzione in italiano dell’articolo.

Chi poteva avere la cittadinanza nell’antica Roma?

Nell'antica Roma la cittadinanza era definita come uno status giuridico; un cittadino aveva diritti e doveri specifici e gli si applicavano leggi diverse rispetto ai non cittadini. Inoltre, perché un figlio o una figlia ereditasse tale status era necessario che il padre e la madre fossero cittadini, sposati in un matrimonio valido. Questo requisito legale è ora una vera e propria dichiarazione di cittadinanza.

In effetti, essere cittadini romani era un privilegio che molti sudditi di Roma desideravano, ma che i liberi non romani potevano ottenere solo dopo la concessione della cittadinanza da parte del Senato, di un generale o, più tardi, di un imperatore. Tutto questo cambiò nel 212, quando Caracalla concesse la cittadinanza a tutti gli abitanti liberi dell'Impero.

Roma nacque come una piccola città in Italia, ma arrivo a conquistare e governare l'intero Mediterraneo e gran parte dell'Europa a partire dal II secolo a.C. Tutti questi domini erano governati dalla metropoli, dove ogni anno i cittadini (uomini) votavano per eleggere i magistrati che li avrebbero governati l'anno successivo e, nelle assemblee, le leggi che sarebbero state emanate.

In quest'ottica, sembrerebbe che le donne non potessero essere considerate cittadine, poiché non potevano votare in nessuna di queste occasioni. Ma questa è un'idea sbagliata: le donne romane erano cittadine e si comportavano come tali perché, oltre ad avere questo status giuridico, esprimevano la loro opinione su questioni politiche, pagavano le tasse, erano incluse nel censimento, partecipavano ai riti civici e svolgevano un ruolo importante nella vita pubblica.

Chi pagava le tasse nell’antica Roma?

Cosa identifica un cittadino più del dovere di pagare le tasse, che è generalmente considerato uno degli atti che creano la comunità politica?

A Roma, lo Stato romano riscuoteva sia quelle che oggi chiamiamo imposte dirette, cioè le imposte sul reddito, sia le imposte indirette, cioè il denaro che lo Stato raccoglie per determinate transazioni (a Roma, per esempio, l'imposta che doveva essere pagata quando si liberava uno schiavo o si riceveva un'eredità).

Le donne romane pagavano le tasse, così come gli uomini, perché erano proprietarie di beni. Dal II secolo a.C. fino alla fine dell'Impero, dopo la morte del padre, ogni donna romana (nubile o sposata) diventava legalmente indipendente, cioè possedeva i propri beni a pieno titolo ed era libera di gestire ogni tipo di operazione di compravendita, prestito, attività commerciale, eccetera. Per questo motivo, doveva dichiarare i propri beni nel censimento, un registro di tutti i cittadini romani che veniva effettuato ogni anno nel centro di Roma e che costituiva uno dei più importanti rituali civici.

A volte pensiamo che la storia sia lineare, cioè che ci sia un progresso continuo dall'antichità ai giorni nostri, ma non è così: i diritti economici e sociali di cui godevano le donne romane scomparvero gradualmente dopo la caduta dell'Impero e furono recuperati, dopo intense lotte politiche, solo nel XX secolo.

Le donne nella vita pubblica nell’antica Roma

È un dato di fatto che le donne romane non potessero votare per le leggi o eleggere magistrati, il che non significa che fossero assenti dalla sfera pubblica. La politica a Roma e nelle città sotto il dominio romano si svolgeva preferibilmente in strada, alla vista di tutti.

Così, le donne potevano recarsi al foro o al centro politico di ogni città per ascoltare gli oratori che presentavano le loro argomentazioni a favore o contro le misure politiche. Come accadeva anche per gli uomini, le donne d'élite erano molto più coinvolte, in quanto facevano parte, insieme ai loro familiari maschi, di reti di conversazione e di scambio di informazioni e notizie.

Il caso della città italiana di Pompei, sepolta dal Vesuvio nel 79 d.C., è eclatante: vi sono stati conservati 400 graffiti elettorali in cui una o più persone chiedono ai cittadini di votare per un candidato alla magistratura locale. 54 di questi graffiti (cioè il 15%) erano firmati da donne - sole o accompagnate, ricche proprietarie terriere o donne più umili - con lo stesso tipo di messaggio elettorale presente nei graffiti firmati dagli uomini.

Durante l'Impero, la partecipazione politica attiva alle elezioni comunali fornì probabilmente maggiore visibilità a queste donne. È chiaro che l'impossibilità di votare non implicava una mancanza di coinvolgimento nelle questioni politiche. Le donne romane esercitavano come cittadine e, quindi, lo erano.

Questo non significa che le donne fossero in grado di parlare nella sfera pubblica o di avere un potere effettivo. Tuttavia, l'assenza di una voce pubblica non deve farci pensare che non facessero parte del corpo politico. Considerare le donne come cittadine significa renderle visibili come parte del corpo civico, non solo a partire dal XX secolo, ma nel corso della storia.

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